Funérailles, service funèbre et obsèques

On confond parfois les termes funérailles, service funèbre et obsèques. Le service funèbre est la messe ou le service religieux célébré en l'honneur du défunt. Par ailleurs, le mot funérailles désigne l'ensemble des cérémonies qui ont lieu à l'occasion d'un décès. Les funérailles comprennent l'exposition du corps, les hommages rendus publiquement, le service funèbre, les cortèges, l'incinération du corps ou l'enterrement. En général, les funérailles durent plusieurs jours. Théoriquement, le terme obsèques désigne les cérémonies et le convoi funèbre. En français moderne, toutefois, obsèques et essentiellement un terme de la langue administrative désignant des funérailles très officielles (celles d'un homme d'État, par exemple). On parlera généralement d'obsèques nationales et d'obsèques civiles. Il est important de noter que les mots funérailles et obsèques ne s'utilisent qu'au pluriel. On ne peut pas dire qu'on a assisté à « une funéraille » ou à « une obsèque ».

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